好心也要謹慎

上星期早晨聽收音機,一位男士打電話到電台跟食物及衛生局局長高永文醫生對話。那位男士說,觀塘區有間政府牙科診所,每天只派數十個籌,許多老人要清晨五、六點去排隊,在天寒地凍的日子,十分可憐。高醫生即答應會和衛生署溝通,看看可否改善安排。
我並不直接認識高醫生,但從傳媒中觀察,我相信他是一個真心服務香港的官員。
老人清晨爬起床,排隊數小時,為的是拔一隻蛀牙,表面上很可憐,實質上,也真的很可憐。
好心人可能會想,解決方法十分簡單,實行電話預約,甚至網上預約,那就不用老人再受排隊之苦了。
若真的這樣做,我合理地推測,窮困老人所受的苦,將更大。
現時政府向一般市民提供的牙科服務,很少,也很基本。為甚麼仍然有市民去診所排隊呢?撇除少數例外個案,是因為他們比較窮困,負擔不起私家服務。
使用政府牙科服務,沒有資產審查。排隊數小時,正是一種「變相審查」,令一些有經濟能力的市民,不願意使用僅有的廉價牙科服務。
如果取消排隊拿籌,改以電話預約,必然吸引新的使用者,令窮困的市民更難得到基本服務。
我認為,只有當政府大幅增加牙科服務,才是時候提供電話預約。
醫者,該有慈悲心;但做好心,也須謹慎。 

29/01/2015  By Dr. Au Lok Man

撰文:區樂民醫生    摘錄自:蘋果日報

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